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Wie kann ich gegen ein schlechtes Arbeitszeugnis vorgehen?

Der erste Schritt sollte immer der direkte Kontakt mit dem Arbeitgeber sein! Sprechen Sie ihn, wenn möglich, auf das Arbeitszeugnis an und machen Änderungsvorschläge. Diese sollten Sie natürlich auch begründen können.

Ist ein gerichtliches Vorgehen sinnvoll?

Vor Erhebung einer Zeugnisberichtigungsklage, die grundsätzlich nur bei gravierenden Mängeln angestrebt werden sollte, ist Folgendes zu berücksichtigen:

Vor dem Arbeitsgericht besteht kein Vertretungszwang, das heißt man muss keinen Rechtsanwalt mit der Sache beauftragen, sondern kann selbst vor Gericht verhandeln. Da im arbeitsgerichtlichen Urteilsverfahren erster Instanz auch jede Partei – unabhängig davon wie der Rechtsstreit ausgeht – ihre Anwaltskosten selbst tragen muss, ist das Kostenrisiko überschaubar.

Vom Gericht wird zunächst ein Gütetermin anberaumt, in dem der Richter versuchen wird eine gütliche Einigung, einen sogenannten Vergleich, mit den Parteien herbeizuführen. Da dieser losgelöst von gesetzlichen Ansprüchen und Beweislastregeln zustande kommen kann, können hier für den Arbeitnehmer oft sogar günstigere Prozessergebnisse erzielt werden, als mit einem Urteil.

Kommt es zu keiner gütlichen Einigung, wird streitig zur Sache verhandelt. Für den Ausgang des Verfahrens kommt es dann entscheidend darauf an, wer für welche Tatsachen die Beweislast trägt. Als Faustformel gilt, wer ein gutes beziehungsweise sehr gutes Arbeitszeugnis anstrebt, trägt aufgrund der überdurchschnittlichen Bewertung auch die Beweislast hinsichtlich der zugrunde liegenden guten Leistung, auch wenn es in einer Branche unabhängig von der tatsächlichen Leistung üblich ist, gute bis sehr gute Zeugnisse zu geben (zuletzt bestätigt vom Bundesarbeitsgericht am 18.11.2014 - 9 AZR 584/13). Als Beweis können dafür beispielsweise ehemalige Kollegen als Zeugen benannt werden. Bei einem unterdurchschnittlichen Zeugnis hingegen trifft den Arbeitgeber die Beweislast für die schlechte Leistung des Arbeitnehmers.

Arbeitsvertrag
Arbeitszeugnis
Beendigung eines Arbeitsverhältnisses

Arbeitszeugnis - Allgemeines:

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